RPMI Chapitre 3

Le Récit du Périple d’un Mortel
vers l’Immortalité

Chapitre 3 : La Secte des Sept Mystères




 L’odeur à l’intérieur du chariot était désagréable, mais cela pouvait difficilement être surprenant. La capacité optimale pour ce chariot était seulement de dix personnes, mais il y avait actuellement une trentaine de jeunes enfants entassés dans le transport. Même si les jeunes enfants avaient des corps plus petits que les adultes, l’espace à l’intérieur du chariot était horriblement étroit.

L’intelligent Han Li avait choisi un siège près des côtés quand il était entré en premier dans le transport, et observait maintenant furtivement les autres enfants.

Les enfants qui étaient enregistrés ou désignés pour passer le test à la Secte des Sept Mystères pouvaient être divisés en trois groupes différents en se basant sur leurs vêtements et contenance.

Dans le premier groupe, il y avait un jeune portant des vêtements en soie, assis au centre du chariot, entouré par la majorité des enfants.

Le nom de ce jeune était Wu Yan. Il avait 13 ans, l’un des plus vieux enfants qui était assis dans le chariot. Normalement, il ne serait pas là puisque son âge avait déjà dépassé la limite d’âge, mais une de ses cousines plus âgée était mariée à une personne d’autorité à l’intérieur de la Secte des Sept Mystères. Par conséquent, l’âge de Wu Yan avait été délibérément omis et il fut autorisé à rejoindre la sélection. La famille de Wu Yan possédait un dojo d’arts martiaux, alors il avait accès à une quantité considérable de richesse. Dès son plus jeune âge, il avait pratiqué des arts martiaux externes. Bien que son talent ne pouvait pas être considéré comme excellent, face au type d’enfant comme Han Li — les enfants qui n’avaient jamais pratiqué les arts martiaux auparavant — c’était plus que suffisant pour que Wu Yan les foule aux pieds.

Il était très clair que les enfants comme Wu Yan, qui étaient issus de familles puissantes et riches, et qui avaient déjà pratiqué les arts martiaux, pouvaient être considérés comme l’élite au sein du groupe d’enfants à l’intérieur du chariot.

Ils étaient issus de milieux différents : certains provenaient de familles de commerçants, certains venaient de familles d’ouvriers, ou de familles d’artisans, etc. Cependant, ils avaient tous une chose spéciale en commun ; ils avaient grandi en ville. Ainsi, dès leur plus jeune âge, ils avaient appris des anciens de leurs familles la façon d’observer les gens et de savoir ce qui était bénéfique pour eux. Pour cette raison, ils entouraient Wu Yan et l’appelaient à plusieurs reprises « Jeune maître Wu » et « Grand frère Wu » afin de gagner ses faveurs. Wu Yan semblait être habitué d’être adulé.

Le troisième groupe de personnes était des gens comme Han Li ; ce groupe provenait des villages pauvres et éloignés. Ils avaient l’habitude de faire avec ce qu’ils avaient, étaient pauvres et avaient subi une vie de misère et de conflits. Seulement cinq ou six personnes appartenaient à ce troisième groupe, créant une minorité à l’intérieur du chariot. Ils étaient habituellement repliés sur eux-mêmes et avaient un comportement calme, ils n’osaient pas même parler ou rire bruyamment. C’était un changement rafraîchissant par rapport à ces enfants bruyants.

Après que la calèche quitta la Ville du Buffle Vert, elle accéléra vers l’Ouest et fit quelques détours pour visiter d’autres lieux et recueillir encore plus d’enfants. Le cinquième jour, ils parvinrent à arriver au Mont Arc-en-ciel Céleste, le foyer de la Secte des Sept Mystères, avec le coucher du soleil.

La première chose que les enfants virent après avoir quitté le chariot était le coucher de soleil magnifique et captivant. Ce fut seulement quand le Protecteur Wang commença à rassembler les enfants qu’ils se réveillèrent de leur état d’hébétude et continuèrent à avancer.

Le Mont de l’Arc-en-ciel Céleste était originellement appelé le Mont Couvé de Vent. La légende voulait que dans l’antiquité, un vent de cinq couleurs avait soufflé sur cet endroit, transformant instantanément la montagne. Après que ce lieu fut découvert par les humains, ils réalisèrent à quel point le coucher de soleil était beau derrière les nuages nuancés de roses. Inspirés par l’image majestueuse, les humains décidèrent de renommer ce lieu en Montagne de l’Arc-en-ciel Céleste.

La Montagne de l’Arc-en-ciel Céleste était la deuxième plus grande montagne de la Province de Jing après la montagne de Mang Bai. Elle était très étendue, s’étendant sur un rayon de dix Li. La Montagne de l’Arc-en-ciel Céleste était en fait une chaîne de montagnes composée de dix pics montagneux, chacun d'entre eux étant incroyablement dangereux et sous le contrôle des diverses divisions de la Secte des Sept Mystères. Le principal sommet de la Montagne de l’Arc-en-ciel Céleste était nommé le « Sommet Baigné de Soleil» ; Il était fourbe et dangereux au-delà de toute comparaison. Non seulement il était extrêmement raide, de plus il n’y n'avait qu’un seul chemin entre le sommet et le pied de la montagne. Après que la Secte des Sept Mystères eut replantée ses racines dans cette zone, ils disposèrent un total de treize postes de contrôle sur le chemin d’accès vers le haut de la montagne. Certains de ces points de contrôle étaient cachés alors que d’autres étaient exposés à l’air libre. Ils étaient établis sur chacun des itinéraires que le Gang des Loups Sauvages pourrait emprunter pour envahir la montagne.

Pendant que Han Li suivait les escortes au devant du groupe, il observait ses environs directs. Soudain, les escortes s’arrêtèrent pendant que des vagues de voix amicales et amiables retentirent.

« Petit frère Wang, pourquoi êtes-vous arrivé si tard ? Vous avez deux jours de retard. »

« Chef de division Yue, nous avons été retardé par le voyage jusqu’ici, désolé de vous avoir inquiété. » Debout devant tous les enfants, le Protecteur Wang répondit respectueusement en  s’inclinant face à un vieil homme rougeaud. Le sévère visage du Protecteur Wang fut remplacé immédiatement par un regard servile.

« De quel lot d’enfants s’agit-il ? »

« C’est le lot numéro dix-sept. »

« En ! » Ce Chef de Division Yue regarda pompeusement vers Han Li et les autres enfants.

« Conduisez les dans la cour, laissez les se reposer pour ce soir. Demain matin, nous allons commencer le processus de sélection. Envoyer ceux qui échouent ou qui enfreignent les règles en bas de la montagne ».

« Entendu, Chef de Division Yue. »

En marchant sur les marches de pierre de la montagne, les enfants étaient terriblement excités, mais personne n’osait parler fort. Malgré leur jeune âge, les enfants savaient que d’une certaine façon ce lieu déterminerait leur destin.

Le Protecteur Wang était en tête et saluait plusieurs personnalités sur le chemin des dortoirs pour les enfants. On pouvait voir qu’il connaissait beaucoup de gens et qu’il était très populaire dans la région.

La majorité des personnes qu'ils rencontraient sur leur chemin portaient tous des vêtements verts et étaient équipées d’une lame ou d’une épée. Même ceux qui semblaient ne rien avoir portaient des bourses pleines d’articles mystérieux autour de leur taille. Rien qu’à leur tenue et comportement, on pouvait dire que tous ces gens étaient un peu compétents dans les arts martiaux.

Han Li et le reste des enfants furent amenés au sommet d’une montagne qui semblait plus basse en hauteur en comparaison avec les autres sommets. Au sommet, il y avait une maison faite de boue, construite pour les enfants afin de dormir pendant la nuit. Alors qu’il dormait, Han Li rêva qu’il était vêtu de soie, qu’il avait une épée d’or dans ses mains et qu’il possédait des arts martiaux sans comparaison, frappant lourdement des poings le fils du forgeron du village, face auquel il ne faisait pas le poids auparavant. Puis il se réveilla ce deuxième matin, tout en se remémorant son rêve.

Le Protecteur Wang ne laissa pas les enfants prendre le petit déjeuner. Au lieu de cela, il emmena tous les enfants en bas de la montagne, sur une pente raide contenant de nombreuses pousses de bambou. Là, le Chef de Division Yue et quelques autres jeunes que Han Li ne reconnaissait pas, les attendaient déjà.


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